Hoe haal je meer rendement van je akker? Met het quadpootsysteem voor aardappelen heeft Marcel Nijenhuis uit Espel 1.250 euro gekregen om het idee verder vorm te geven.

Voor zijn 20 hectare pootaardappelen op zijn bedrijf ging Nijenhuis zo’n tien jaar geleden experimenteren met een andere pootvorm. De overgang van bedden van 1.50 meter naar een bedbreedte van 1.80 meter voor zijn bloembollen inspireerden hem daartoe. In plaats van de gangbare breedte van 150 cm ging hij ook met de aardappelen naar 180 cm. Omdat brede ruggen van 90 cm minder opleveren, zocht de teler naar alternatieven. ,,Ik ben overgegaan op bedden, wat leidde tot een betere verdeling. Het nadeel bleek echter de ondiepe sporen, waardoor er bij grote regenhoeveelheden in de zomer grotere kans op rot is.’’

Meeropbrengst van 10%

Een oplossing vond Nijenhuis na lang zoeken op internet en uiteindelijk kijken, bij een Britse teler. In Engeland waren de resultaten goed, bleek ook uit uitgebreide proeven daar. Dit quadsysteem gaat uit van kruislings poten in twee rijen op dezelfde rug van 90 cm, waardoor je meer rendement van je land haalt. Tussen de rijen hanteer ik 26 cm spoorbreedte. Bij mij heeft het toch wel geleid tot een meeropbrengst van zo’n 10% knollen extra. En ook bij mijn buurman heb ik het getest, met hetzelfde resultaat.’’

Producenten en telers overhalen

Zelf heeft Nijenhuis als pionier een nieuwe pootmachine voor zijn quadteelt aangeschaft. ,,Ombouwen zou kunnen, maar dat is toch half werk. Mijn machine kostte 20.000 euro, waarvan ik verwacht dat ik die er redelijk snel uit heb.’’ Met de Fondswaardering hoopt Nijenhuis contacten op te bouwen, dat uiteindelijk tot een nog betere quadpootmachine moet leiden. Een grote Nederlandse pootmachinefabrikant heeft interesse om ook iets in dit systeem te doen. ,,Daarnaast hoop ik dat aardappeltelers ook de voordelen gaan zien. Die 75 cm is weliswaar vertrouwd, maar het kan beter. Wat dat betreft zijn de Britten minder traditioneel dan wij denken.’’